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Billets

Émotions aux archives

18 février 2021

Les archives sont source de nombreuses découvertes. Nous y retrouvons nos ancêtres, touchons du doigt les mêmes documents qu’eux. Les archives sont aussi un fort vecteur d’émotions.

Si vous avez eu la chance de vous rendre aux archives, vous savez de quoi je parle. Ce plaisir de toucher le même papier, de refaire la signature en la survolant du doigt. Mais les archives, ce ne sont pas que des documents.

Bien sûr, tout comme vous, je suis heureuse de retrouver un document ou de faire une découverte inattendue. Quel plaisir de prévoir sa matinée, pour finalement passer la journée en salle de lecture. Comme le petit Poucet, j’aime suivre les traces qui m’emmènent de la salle des Archives de Paris au Service Historique de la Défense. Étonnamment, ce n’est pas cela qui me plaît le plus. Au-delà de la découverte, ce sont les émotions qui me touchent le plus.

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Photo by Priscilla Du Preez on Unsplash

Les montagnes russes des émotions

Les découvertes que nous pouvons faire aux archives, nous transportent sur les montagnes russes des émotions.

J’ai éprouvé de la rancœur envers mon arrière-grand-père et de la peine envers mon arrière-grand-mère et son fils (mon grand-père) à la lecture de la lettre d’abandon. J’ai été fascinée par les différentes découvertes que les dossiers de clients m’ont permis de faire.

Mais la plus forte de toutes les émotions fut celle éprouvée pendant l’enquête que je menais sur Paule.

Paule était résistante. Elle a été envoyée à Ravensbrück. Je n’ai pas trouvé de dossier à son nom, mais je me suis plongée dans les archives pour essayer de comprendre ce qu’elle a vécu.

Lire les archives des camps de déportation, c’est passer de l’horreur à l’humour en une matinée. Pour la première fois, depuis que je visite les salles de lecture, j’ai dû faire une pause, submergée par les émotions.

Les fiches médicales, les témoignages, sont d’une indicible cruauté. J’entendais les voix de ces femmes, témoigner de ce qu’elles avaient subi. Mes mains tremblaient. À côté de cela, j’ouvre le journal tenu par les femmes du même baraquement que Paule. Et je souris. Avec beaucoup d’ironie et de force, ces femmes se donnent des conseils beauté, “Comment avoir une belle chevelure avec les poux ?”. Pour rester vivantes mentalement, elles pensent à l’avenir et expliquent comment tenir une ferme, quand planter tel ou tel légume.

C’est la découverte qui m’a le plus marquée aux archives. Ce ne sont pas tant les documents en eux-mêmes, mais les émotions qu’ils peuvent véhiculer.

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  1. Moments intenses que ceux passés aux archives! Quelle émotion de voir les écritures et signatures de tous ces hommes de se dire qu’elles datent parfois de 300 ans ou plus ! Ma première émotion aux Archives : la découverte des livrets militaires (papier et non encore numérisés) de mon grand-père et de mon arrière-grand-père! Une autre émotion marquante : Découvrir tout le dossier (merci à l’archiviste qui l’avait préparé) de l’abandon de la grand-mère de mon mari, lire les lettres qu’elle avait écrites entre 7 et 18 ans aux inspecteurs de santé soit pour demander de ne pas changer de “nourrice” soit inversement et pourvoir admirer la progression de sa calligraphie et de son orthographe entre ces 2 âges! Découvrir les lettres échangées pendant la guerre 14-18 au sein des familles, entre familles et “autorités” locales, lettres de remerciements des réfugiés, …. mais hélas aussi lettres de dénonciation! Autant d’émotions en réponse à la fréquente remarque ” mais ça sert à quoi de savoir que l’on descend de Pierre, Paul, Jacques? … ou Jean ( mon cas sur x générations)!

  2. je viens de lire le billet, je n’ai plus que pleurer, car c’est ce que j’ai ressenti aussi au fil de mes trouvailles, moi pupille de la Nation, qui remonte d’abord le temps jusqu’en 1700 puis qui rebrousse chemin vers notre temps et qui retrouvent des vivants ! je me revois toucher les signatures de mes ancêtres.

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