Paléographie : Réapprendre à lire

La mise en ligne des archives attire un public toujours plus nombreux vers la généalogie. Nombreux sont ceux qui, par curiosité, font une recherche sur leur nom ou leur village et tombent dans la marmite Généalogie.

Pour ces nouveaux venus comme pour beaucoup d’autres, les recherches vont, hélas, s’arrêter à la Révolution. Recherches plus ardues, mais aussi problèmes de compréhension des écritures découragent les moins persévérants.

Pourtant la paléographie, avec méthode et patience, vient en aide à tous ceux qui veulent comprendre les écritures de leurs ancêtres.

Du grec palais “ancien”  et graphein “écrire”, la paléographie est l’étude des écritures manuscrites anciennes.

Si la lecture répétée d’actes anciens dont, pour la plupart, la formulation est identique, permet d’apprendre par soi-même, il est toujours utile de profiter des différents outils à notre disposition pour s’améliorer ou apprendre des techniques simples de transcription.

Parmi ces outils, je citerai les formations et des livres indispensables.

FamilySearch a mis en ligne deux vidéos tournées avec Pierre-Valéry Archassal, auteur renommé et collaborateur régulier de la Revue Française de Généalogie (RFG). En deux fois 30 minutes, Pierre-Valéry nous apprend à réapprendre à lire et nous conseille pour appréhender simplement ce qui peut sembler illisible voire infaisable (1).

J’ai eu le plaisir de suivre les conseils de Pierre-Valéry lors de deux formations de 3 jours chacune, organisées par RFG; auto-formée par la pratique généalogique, je sentais le besoin de repartir de zéro pour lire avec aisance les textes anciens (2).

Durant ces deux séances, rien ne nous a été épargné. Nous avons voyagé dans le temps, entre le 19e et le 16e siècle, dans les régions françaises, et sommes entrés dans le quotidien de nos ancêtres. Munis des bons conseils de notre formateur, nous avons collégialement et patiemment retranscrit toutes les perles d’archives qui nous ont été données.

En plus des conseils prodigués par Pierre-Valéry Archassal dans ses vidéos, j’ajouterai :

  • oubliez ce que vous savez. Non cette lettre n’est pas un A inversé mais un R. Réapprenez à lire.
  • avoir à portée de main une carte de Cassini de la région ou du village étudié. La lecture des lieux en sera facilitée.
  • faire une première lecture “rapide” afin d’identifier les mots les plus lisibles. Notez la graphie, elle servira de repère pour des mots plus compliqués.
  • si un mot résiste à votre transcription, laissez-le; vous le retrouverez peut-être plus loin dans le texte mieux écrit ou vous arriverez à le lire au deuxième passage.
  • acceptez que votre première transcription comprenne des blancs. Vous les comblerez après.
  • relisez-vous à haute voix. Bien que vous puissiez être confrontés à de nouveaux mots ou des terminologies spécifiques, votre transcription doit tout de même avoir un sens. Si, en vous relisant, vous vous demandez ce que cela veut dire, il y a de forte chance qu’il y a une erreur de votre part quelque part.
  • malgré tous vos efforts un mot résiste ? Allez faire un tour ou passez à autre chose et reprenez le texte plus tard. Vous vous direz alors “Bon sang mais c’est bien sûr !”

Si vous envisagez de suivre ces formations, sachez que Pierre-Valéry pousse ses élèves très loin dans leurs capacités. Nous avons ainsi eu à transcrire une lettre autographe de Cléopâtre à Marc-Antoine (3).

paléographie - texte cloporte
BNF, Archives et Manuscrits, NAF 709

Il est toujours utile de revoir ses bases accompagné de spécialistes sur le sujet. Renseignez-vous auprès de votre centre d’archives, certains organisent des sessions de formation à la paléographie.

Côté livres, outre les livres de Gabriel Audisio, autre spécialiste des écritures anciennes, dont Lire le français d’hier (4), je vous recommande le Dictionnaire de paléographie française par Nicolas Buat et Evelyne Van den Neste (5). Agrémenté de nombreuses planches, ce dictionnaire, en plus de donner les définitions des mots les plus couramment rencontrés, en reprend les différentes graphies au fil des siècles.

mémento de paléographie
 

Autre ouvrage indispensable le Mémento de paléographie généalogique par Pierre-Valéry Archassal. Son petit format, 105×155 mm, en fait le compagnon idéal pour les recherches en archives. Simple, il reprend les différentes graphies des lettres, chiffres et quelques prénoms sur les périodes du 16e, 17e et 18e siècles.

Le livre est malheureusement épuisé (bien que vous puissiez le trouver au prix prohibitif de 40€ sur certains sites marchands).

Une nouvelle édition serait une bonne idée.

 

 

(1) Blog de FamilySearch, Comprendre l’écriture de nos ancêtres, mis en ligne le 12 décembre 2012 à l’adresse https://familysearch.org/blog/fr/comprendre-lcriture-de-nos-anctres/

(2) la Revue Française de Généalogie, Ateliers de formation à la paléographiehttp://www.rfgenealogie.com/s-informer/agenda/cours/ateliers-de-formation-a-la-paleographie-special-week-end

(3) Denis Vrain-Lucas, faussaire littéraire, http://fr.wikipedia.org/wiki/Denis_Vrain-Lucas

(4) Gabriel Audisio, Lire le français d’hier : Manuel de paléographie moderne (XVe-XVIIIe siècle), 280 pages, Armand Colin (2008), ISBN 978-2200355463

(5) Nicolas Buat et Evelyne Van den Neste, Dictionnaire de paléographie française, 654 pages, Belles Lettres (2011), ISBN 978-2251444062

 

Commentaire (20)

  • La Gazette des Ancêtres | #challengeAZ : T comme Transcription| 16 avril 2015

    […] un article intitulé Paléographie : Réapprendre à lire (1), je vous confiais les règles suivantes […]

  • de Tarragon| 11 juin 2013

    Bonjour,<br /> Rubrique paléographie : Initiation à la lecture de Textes anciens <br />NEW la 100ème vidéo d&#39;initiation à la paléographie est en ligne en accès gratuit, des lettres se lient les unes aux autres pour former des mots, une meilleure perception des enchaînements de lettres; c’est maintenant 103 vidéos qui complètent les 60 exercices gratuits en ligne sur mon site où la lecture

  • de Tarragon| 28 décembre 2012

    Bonjour Sophie,<br />Merci pour votre aide à faire connaître ce travail, en espérant qu&#39;il donne à beaucoup l&#39;envie de découvrir les archives anciennes, peu utilisées en raison de la difficulté de lecture et des formes diverses d&#39;abréviation.<br />Bien cordialement<br />Roland<br />

  • Sophie Boudarel| 27 décembre 2012

    Bonjour Roland,<br />Merci pour ce complément d&#39;information que j&#39;avais omis.<br />J&#39;ai également ajouté votre chaîne YouTube sur mon Pearltrees &quot;Paléographie&quot; : http://www.pearltrees.com/#/N-u=1_1010645&amp;N-fa=7098808&amp;N-s=1_7100921&amp;N-f=1_7100921&amp;N-p=67760678<br /><br />Bien cordialement,<br /><br />Sophie

  • de Tarragon| 22 décembre 2012

    <br />Bonjour,<br />pour information j&#39;ai mis sur Youtube des vidéos d&#39;initiation à la paléographie, des lettres se lient les unes aux autres pour former des mots, une meilleure perception des enchaînements de lettres;<br />Ci-dessous quelques liens sur les 42 vidéos actuellement en ligne, complément aux 60 exercices gratuits en ligne sur mon site où la lecture se fait lettre après

  • Sophie Boudarel| 17 décembre 2012

    Bonjour Benoît,<br /><br />Merci pour ton commentaire. Comme tu le soulignes, outre le fait de se former à la paléographie, c&#39;est l&#39;occasion de rencontrer d&#39;autres personnes tout aussi passionnées.<br />Je te souhaite de pouvoir participer à la session de niveau II afin de transformer l&#39;essai ;-)<br /><br />@ Bientôt 😉

  • Benoit PETIT| 16 décembre 2012

    Je conseille fortement de faire la formation sur la paléographie dirigée par Pierre-Valéry Archassal.<br />Cela m&#39;a permis tout d&#39;abord de rencontrer d&#39;autres généalogistes et bien entendu d&#39;être confronté aux problèmes de lecture des écritures anciennes.<br />Je n&#39;ai pu participer qu&#39;à la première session en novembre 2011, mais je ne désespère pas d&#39;être présent à la

  • Gregory Rhit| 13 décembre 2012

    Oui merci a Pierre-Valery pour cette bonne nouvelle !

  • Sophie Boudarel| 13 décembre 2012

    Pierre-Valéry, cette information va ravir plus d&#39;une personne ! Merci de l&#39;avoir partagée sur le blog.

  • Pierre-Valéry Archassal| 13 décembre 2012

    Merci Sophie pour cette note !<br />Quant au livre épuisé, il va être remplacé très bientôt par une version actualisée…

  • Sophie Boudarel| 13 décembre 2012

    Bonsoir Isabelle. Merci pour ton commentaire. Je confirme que se faire épauler par un spécialiste est bénéfique. Il reste maintenant à garder ces bons conseils en tête.<br />Quant à la réédition du livre de Pierre-Valéry, je dirai simplement que le sujet à été abordé … 😉

  • Isabelle Louradour| 13 décembre 2012

    Bonjour Sophie, Merci pour cet article motivant, qui donne envie d&#39;aller plus loin et de pas renoncer devant les actes difficiles à lire. La pratique et encore la pratique, c&#39;est vrai c&#39;est ainsi que l&#39;on progresse mais les conseils de Pierre-Valéry doivent aussi être bien précieux : on ne pense pas à tout tout seul, devant sa feuille.<br />Je vais me procurer le dictionnaire de

  • Sophie Boudarel| 13 décembre 2012

    Merci Gregory pour ton commentaire. En effet, un oeil neuf peut être une aide utile. Attention toutefois à ne pas en abuser sous peine de ne pas progresser dans cet art délicat qu&#39;est la paléographie.

  • Gregory Rhit| 13 décembre 2012

    Bonjour Sophie. Encore un tres bon article de ta part. La pratique dans ce domaine comme dans beaucoup d autres permet deja de bien avancer et de bien progresser. Tu as donné de bons conseils mais je voudrais en rajouter un tout bete : ne pas hesiter a demander de l aide a une personne presente qui aura peut etre plus de recul et l esprit un peu plus frais.

  • Sophie Boudarel| 13 décembre 2012

    Roland, merci de votre commentaire. Partez confiant ! Au cas où, regardez les vidéos de Pierre-Valéry Archassal.<br />Vous soulignez un autre point important, les langues régionales qui parfois venaient se mêler au français officiel, de quoi corser l&#39;ensemble. Mais quelle satisfaction lorsque nous arrivons au bout de la transcription ^_^

  • Anonymous| 13 décembre 2012

    Lorsque j&#39;étais beaucoup plus jeune (adolescent même), je m&#39;étais passionné pour les codes (cryptographie). Pour lire un texte manuscrit difficile à déchiffrer, je me mets dans la situation du déchiffreur de code. C&#39;est un autre moyen pour avancer mais rien ne vaut la pratique régulière de la lecture des actes anciens. C&#39;est bien ainsi que j&#39;ai le plus progressé et que je

  • Sophie Boudarel| 13 décembre 2012

    Bonjour Dominique,<br /><br />Je suis heureuse de lire que vous avez décidé de suivre le stage. C&#39;est un mal nécessaire (bises à Pierre-Valéry s&#39;il me lit ^_^). Outre les techniques et astuces vous prenez (ou reprenez) confiance en vous. Car il faut bien l&#39;avouer, se trouver en tête-à-tête avec un texte du 16e siècle a quelque chose d&#39;intimidant !

  • Dominique Chadal| 13 décembre 2012

    J&#39;éprouve moi aussi le besoin d&#39;une formation. J&#39;ai déjà des soucis avec les registres paroissiaux du début du XVIIe siècle, alors je n&#39;ose pas imaginer ce que cela sera quand je me déciderai à &quot;attaquer&quot; les archives notariales !<br />Je crois que je vais m&#39;inscrire à la session de février, j&#39;aurai plaisir à y retrouver Brigitte. 🙂

  • Sophie Boudarel| 13 décembre 2012

    Merci Brigitte pour votre commentaire. J&#39;attends de lire votre retour d&#39;expérience pour le mois de février !<br />Vous avez raison, l&#39;entraide c&#39;est utile, mais si on ne pratique pas, surtout en paléographie, on ne peut ni apprendre ni progresser.<br />Il faut garder patience et avancer progressivement.

  • Brigitte S| 13 décembre 2012

    Merci Sophie<br />Je suis inscrite à la formation de fevrier, que j&#39;attends avec encore plus d&#39;impatience maintenant que j&#39;ai lu votre article. Je vais également me mettre à la paléographie allemande pour ma branche alsacienne, on ne peut pas toujours compter juste sur les bonnes volontés, et ne pas arriver à lire empeche meme de partir à la recherche des actes

  • Répondre

    Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *


    Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.