Cauchemar de généalogiste : le registre disparu

Durant tout l’été, je vais vous plonger dans vos pires cauchemars de généalogistes. La généalogie n’est pas un long fleuve tranquille. Ils sont là, ils attendent patiemment le moment opportun pour surgir. Ils ont le pouvoir de ralentir vos recherches ou de tout arrêter. Heureusement, avec de la patience et de la pratique, il est possible de dompter ces cauchemars monstrueux.

homonymie, homonyme

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Deuxième cauchemar monstrueux : le registre disparu

Vous débutez dans la généalogie et vous êtes heureux d’avoir des générations d’ancêtres sur le sol français. Vous remerciez les Révolutionnaires d’avoir rendu les archives gratuites et accessibles à tous, et Napoléon de les avoir organisées. Bref, vous êtes prêt à remonter le plus loin possible, sauf que… LE registre que vous voulez consulter, celui où se trouvent quatre générations d’ancêtres a disparu.

Il y a disparition et disparition..

 

La vraie disparition

Malgré toutes les précautions qui peuvent être prises, des archives peuvent disparaître. Certains départements sont plus touchés que d’autres, car ils ont vu leurs archives détruites par faits de guerre. S’il y a eu des essais de reconstitution de l’état-civil comme à Saint-Lô dans la Manche ou à Paris suite à l’incendie de la Commune, les reconstitutions sont bien souvent parcellaires.
Certains registres ou documents d’archives ont aussi disparu suite à des indélicatesses. « Empruntés » par un lecteur peu scrupuleux, voire volés pour être revendus. À moins d’être repérés lors d’une vente ou dépassant d’une beine à ordures, ces registres sont irrémédiablement perdus. Toutes les archives sont concernées, des Archives nationales à celles de votre commune. Lorsque j’ai voulu travailler sur l’histoire de ma commune pendant et après la Première Guerre mondiale, je ne pus que constater le manque de documents originaux en dehors de l’état-civil et des registres de délibérations communales. J’appris plus tard, que les archives étaient conservées dans le grenier de la mairie, devenue aujourd’hui une école. À l’occasion du changement d’affectation, un édile est parti avec les documents. Où sont-ils maintenant ?

 

L’autre disparition

S’il y a des documents que vous ne reverrez plus, d’autres ont plus de chances de refaire surface. En parlant de grenier… Il y a ces mairies qui vous répondent que le document que vous souhaitez consulter est dans le grenier/cave de la mairie/école. Soit vous avez la chance d’y accéder, soit il vous faudra patienter jusqu’à ce tout cela soit archivé. Et puis, il y a le document mal classé qui, avec de la chance, sera retrouvé dans le carton à côté. Il y a aussi le document pas classé du tout. Dans le cadre d’une recherche pour un client, j’ai eu à faire une recherche dans une mairie en Côte d’Or. Point d’archives au grenier ou à la cave. Toute la mémoire de la commune était dans un magnifique meuble en bois, aux dimensions de la salle de réunion où il était. Si quelques archives étaient bien classées, les plus récentes, il n’en était pas de même pour les plus anciennes. Il m’a fallu ouvrir beaucoup de dossiers pour trouver ce que je cherchais, même une pochette sur laquelle était écrit « Pas intéressant, à jeter ». Cette pochette contenait une lettre sur vélin de vignerons d’une commune voisine se plaignant au maire des pratiques des vignerons de sa commune. Un document très intéressant pour l’histoire vinicole de la région !
Si vous menez vos recherches en ligne, vous pouvez également constater des manques, soit de registres (une période qui saute), soit de pages. Dans ce cas, il peut s’agir d’un oubli de numérisation. Contactez le service d’Archives et signalez-leur.

 

Registre disparu, généalogie foutue ?

Tout n’est peut-être pas perdu. Les registres d’état-civil ont été rédigés en deux exemplaires. Vous pouvez trouver en ligne l’original, dit « Commune », la copie, dite « Greffe », voire les deux. Malheureusement, il arrive que les deux exemplaires aient été détruits. Il existe d’autres pistes pour ne pas sombrer dans ce cauchemar du registre disparu.
Par exemple, pour rechercher une date de décès, vous pouvez vous reporter sur les tables de succession et absence en sous-série 3Q. Vous y découvrirez les nom, prénom, date et lieu de décès, nom du conjoint et s’il y a eu un testament ou une succession. Si la succession a été réglée par un notaire, il est possible d’y trouver une copie de l’acte de décès.
Après la Révolution, si l’état-civil a disparu, vous pouvez consulter les registres de catholicité ou post-concordataires. Le Concordat (acte qui organise les rapports entre l’État et les cultes) fut signé le 15 juillet 1801 entre Bonaparte et le Pape Pie VII. Lors d’un baptême, d’un mariage ou d’une sépulture, célébrés à l’église, l’acte est enregistré sur un registre en double exemplaire. L’un est conservé dans la paroisse et l’autre est envoyé à l’évêché. Certains diocèses ont déposé ces fonds aux archives départementales où ils peuvent être consultés.
Lorsqu’il n’existe qu’un exemplaire du document, votre recherche peut tourner court. Toutefois, pensez à interroger les archivistes. Ils sauront, le cas échéant, vous orientez sur une autre piste.

 

Vous avez d’autres astuces pour continuer vos recherches malgré la disparition du registre ? Partagez-les dans les commentaires !